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一到農曆七月,各種禁忌也多了起來。以前每天傍晚吃過晚飯後,總會帶著潼潼或是三個小朋友一起拎出門,到附近走走,解解她們在家裡悶了一天的抑鬱之氣。不過,七月一日開鬼門後,媽媽就特別交待:「晚上七點以後儘量不要帶小孩子出門」。所以苦了潼潼她們,晚上算是禁足一個月吧!

除了晚上儘量不要出門外,以前的人總還說小孩子的衣服不要晾在外面,天還沒黑之前,就要趕快把衣服都給收了進來。好在現代的房子已經沒有什麼稻埕可以把衣服給晾在外面了,不然現在的父母下了班,再塞個車回家時,天早就黑了。
不過,在觀摩老媽帶孩子二十多年後,我終於知道有二樣東西是帶孩子必備的法寶,一個是「ㄇㄨㄚˇ草」(我不知道這種植物的國語應該怎麼說),一個是狗毛。

每次只要小孩子出現異常的哭鬧,老媽總是會要我們去樓上種的「ㄇㄨㄚˇ草」拔個七葉下來,然後配合著「陰陽水」幫潼潼洗澡。第一次聽到陰陽水時,我也搞不清楚什麼跟什麼,當幾秒鐘後發現所謂是陰陽水只不過是熱水加冷水時,差點為古人的智慧撫掌大笑。

整個儀式也不過就這麼簡單,放冷水,加熱水,然後把七片「ㄇㄨㄚˇ草」的葉子丟進去,接下來就像正常一般的幫小孩子洗澡,洗完了之後,這桶陰陽水最好不要再做他用,直接把水倒掉就是,絕對禁止把它拿來沖馬桶。至於狗毛呢?也是同樣的用法,使用時機:當小孩子疑似被狗嚇到時。

這種洗「ㄇㄨㄚˇ草」的經驗潼潼可就多了。打從潼潼出生抱回家裡來之後,洗「ㄇㄨㄚˇ草」的機會就比別人多很多,因為她總是哭鬧的比她那些從我們家畢業的學長學姐們厲害許多,當你檢查過尿布、量過體溫、確定她不是肚子餓的情況時,到後來,你寧願歸類到某些你不知道的原因。

據老爸老媽說,這種草有避邪的作用,即使是大人,如果要參加喪禮或是鬼月的晚上要出門,口袋裡擺著七片也是好的。雖然對於這種沒有什麼科學根據的事情,我總是持著姑妄聽之的態度,但有幾次,在洗過「ㄇㄨㄚˇ草」水之後,潼的症狀明顯的改善,晚上不太胡亂的聲嘶力竭的哭鬧,不再把自己的身體當麵糰般的摔在地上時,我們似乎也只能歸功於「ㄇㄨㄚˇ草」了。

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